Цель нашего проекта познакомить каждого с окружающим нас миром, обратить внимание жителей городов на интересные места и животных, которые нас окружают.

Животное горностай

Чечилия Галлерани едва исполнилось шестнадцать, когда герцог Милана Лодовико Моро обратил на нее внимание и взял в свой роскошный Дворец. Искусный политик видел в Девушке лишь новую занятную игрушку — пройдет всего несколько лет, и Лодовико женится на дочери Феррарского герцога, а Чечилию, родившую ему сына, выдаст замуж за старого графа Бергамини. Но все это будет потом, а пока юная красавица беззаботна и весела, как ласковый зверек в золотой клетке. Такой увидел ее художник Леонардо да Винчи, которому герцог заказал портрет фаворитки. Тонкая рука Чечилии Галлерани рассеянно поглаживает шелковистую шерстку белого грациозного существа, будто случайно вскочившего к ней на руки. Горностай был одним из геральдических символов герцогов Моро. Великий мастер невольно или преднамеренно сравнивает, а может, и отождествляет, придворную фаворитку и маленького ручного хищника, даже позы их похожи.

Такое сравнение совсем не обидно, ведь горностай — символ чистоты, жизненной стойкости и королевской власти. Горностай невелик, всего 20-30 сантиметров в длину, весом — не более 250 граммов. Водится это животное в Европе, Северной Азии и Северной Америке, но встретить его довольно сложно — он ловко скрывается от людей. Горностай — прирожденный хищник. Лапы у него крепкие, когтистые, короткие, тело тонкое, гибкое, как стальная пружина, челюсти сильные, зубы острые — от такого не убежишь, не вырвешься. Питается грызунами, но иногда нападает на зайцев, тетеревов и даже глухарей! Охотится зверек в одиночку, компанию среди себе подобных ищет только во время весенних «свадеб», в апреле-марте.

Детеныши у парочки появляются к лету, растут очень быстро, через месяц открывают глазки, а к осени уже не отличаются от взрослых и покидают семью. Горностай свободолюбив и смел. Он редко отступает даже перед более крупным противником — лисой или собакой: угрожает, широко раскрывая пасть, сердито стрекочет, шипит, как змея, и даже лает. Подобная стойкость вызывает колоссальное уважение, но, увы, не из-за нее горностай удостоился титула «королевского зверька», а из-за красоты зимней шубки — снежно-белой, летом зверек бурого цвета и потому никому не интересен. Впрочем, в Средние века, когда и появились горностаевые мантии, была широко известна притча, объясняющая истинно королевское значение меха горностая, считавшегося символом незапятнанной чести. Достаточно посмотреть на самого настоящего горностая в белоснежной зимней шубке, чтобы понять: форма и пропорции мордочки у этих двух животных сильно отличаются.

Круглый год эти зверьки живут в поймах больших рек, на лугах и в оврагах, на берегах и окраинах болот, в лесах. Добычи везде достаточно: в воде — лягушки, рыба и водяные крысы, на деревьях — птичьи яйца и сами пернатые, на суше — полевки и лесные мыши. Чтобы поймать горностая, охотники устраивают грязную лужу и гонят в нее зверька, а тот предпочитает умереть, но не замарать белую шубку. Словом, горностай — зверек замечательный, но нежиться на руках у Чечилии Галлерани он вряд ли мог, поскольку очень плохо приручается. Великий Леонардо изобразил на полотне другое, более близкое человеку животное — хорька-альбиноса. Белые ручные хорьки фуро были известны уже двадцать пять веков назад, о чем существует множество свидетельств. Точку в споре удалось поставить с помощью современных технологий: изучение ДНК ручного хорька показало, что фуро — все-таки белая разновидность черного лесного.

Для борьбы с грызунами на фермах и зернохранилищах, существовала даже профессия — ферретмейстер, что значит «главный по хорькам». В конце XIX века хорьков завезли в Австралию и Новую Зеландию для борьбы с кроликами и крысами, но прожорливые хищники заодно стали уничтожать местных животных, в частности и без того редких птиц киви. Теперь хорьков отлавливают. По образу жизни и поведению дикие хорьки напоминают горностаев, но превосходят их размерами и весом до 2 кг, к тому же они прекрасно приручаются. Выращенные человеком, они необычайно игривы и ласковы, любят общаться, повсюду сопровождают хозяина и даже спать стремятся вместе с ним. Сейчас хорьков, и белых и бурых разводят как домашних любимцев, в последние десятилетия эта мода достигла и нашей страны. Кстати, многие хозяева хорьков считают, что от чистоплотного зверька исходит тонкий аромат дорогих духов с мускусной ноткой.

Оставьте отзыв

Вы можете использовать следующие HTML теги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>